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子どもたちが自然と集まる「畳」のひみつ

子どもたちが自然と集まる「畳」のひみつ

 福岡県三潴郡にある大莞保育園では、各保育室や図書コーナーなどに畳を使っています。
午睡の際の「汗」の問題を解決するために畳を使いはじめたところ、清潔で管理がしやすいことから、畳のスペースを増加していき、今では、子どもたちが自然と集まる場所になっているそうです。

■子どもたちが自然と集まる心地よさは、い草の効能?

大莞保育園では、かつては午睡のときに、フローリングの床に直接お布団を敷いていたそうです。ところが、寝ている間に子どもたちが汗をかくと、お布団の床面が濡れてしまい、衛生面の課題を感じていたといいます。そこで、試しに敷いてみたのがゴザでした。

薄いい草のゴザを一枚、床とお布団の間にはさんだだけで、湿気の問題は解決し清潔に午睡をさせることができるようになりました。
 
それをきっかけに、寝るときだけでなく、起きている時間も使える畳のスペースがあるといいかもしれないと畳のスペースを広げた結果、自然と子どもたちが集まり、リラックスして過ごせる場所が生まれました。
「直感的に、フローリングの場所よりも畳のスペースの方が過ごしやすそうにしています。畳があると、子ども達は畳の上でゴロゴロと横になっています。登園では一年中、半袖短パン裸足で過ごすようにしているのですが、畳の上だと冬場もひやりとしませんし、夏の暑いときは汗をかいても、ベタベタせずに気持ちよいのだと思います。いつでも自然と子どもたちが畳の上に集まります」
畳の原料である「い草」は、保湿・断熱効果、吸湿・放湿効果、消臭力、吸音効果、弾力性にすぐれています。
畳の弾力性は、活発に動きまわる子どもたちにとって怪我を防ぐ効果もあります。
また、畳自体に消臭力、吸湿・放湿効果があるため、裸足で過ごして汗をたくさんかいてもベタつくことがなく、臭いも発生しません。
い草の香りには気持ちを安らげ、リラックスさせる効果、集中力を上げる効果もあるため、睡眠にも読書などの活動にも適しています。

畳を敷くことで、リラックスして本に親しめる空間がすぐに作れます。

「当園で使用しているのは置き畳なのですが、置き畳は空間の仕切りになっていいですね。
フローリングの場所の中に畳を置くことで、別空間をパッとつくれる感じが良いです。園の中にあっても、そこだけはお家のような雰囲気もでるのではないでしょうか。あたたかみもありますね」

■ハイハイの練習場に「畳」が注目されているわけ

また、畳は小さな赤ちゃんにとってもよい効果があります。
ハイハイは赤ちゃんにとって大切な成長の過程であり、ハイハイをすることで体のじょうずな使い方を身につけていくといわれていますが、住環境の変化に伴い、ハイハイをあまりしないまま成長する子どもが増えてきました。その影響により、自分の体を動かしていく経験が足りず、体をじょうずに使えないロコモティブシンドローム(※)の子どもたちが増えているという指摘も見られます。

これまで10,000人の赤ちゃんの発育をサポートしてきた株式会社ままこや代表・理学療法士の山野井恵摩先生は、”こうした子どもの体の問題は、十分な運動をしないまま育つことで引き起こされている”と指摘します。
そこで有効なのが、赤ちゃんにとって「ハイハイしやすい」「自分の動きを感じやすい」空間を作ることです。
畳には適度なクッション性があり、畳の上で動くと自分の動きをしっかり脳にフィードバックしやすいため、山野井先生は「ハイハイ時期の赤ちゃんにとって、畳は最高の練習場」と語ります。

とはいえ、フローリングの保育室を畳に変えるのは難しいし、お手入れも大変そう…という印象をお持ちの方は少なくないでしょう。

トイレトレーニング中の子の失敗や、飲み物をこぼしてしまったら…と心配ですよね。

■お手入れもカンタン!丈夫で長持ちする畳

そこで、実際に畳を使っている大莞保育園の先生に、お手入れについて伺ってみました。
「時々乾拭きをしているだけで、特別なことはやっていません。本当に手間がかからないです。大広間で使う長ゴザも、出し入れの際に乾拭きするだけですが、毎年きれいに使えています」

さらに、九州のきれいな水ときれいな空気の中ですくすくと育ったい草を使ったい草製品を展開している株式会社イケヒコ・コーポレーションに、気になる液体をこぼしてしまったときの対処方法についてもアドバイスいただきました。 

カンタンに畳のスペースを作るには大莞保育園でお使いの置き畳のほか、必要な時にサッと敷くことができ、しまうのも簡単なロール畳という選択肢もあります。

いつもの保育室におうちのような安らげる空間を作り、子どもたちの発達を促す畳。

汗やにおいといった衛生面、床が冷たいなどの寒さ対策にも有効ですので、お悩み解決につながりそうでしたら、ぜひ一度ご検討ください。
コドモンストアでは、施設のスペースに合わせて使えるさまざまない草製品を取り扱っています。製品によって特長も違いますので、一覧をご覧になって迷われた場合は、コドモンストア商品お問合せフォームよりご相談ください。

コドモンストアがおすすめするい草製品

サッと敷ける!サッとしまえる!防炎ロール畳

必要な時にサッと敷くことができ、しまうのも簡単なロール畳。裏面にはすべりにくい加工がしてあり、ズレにくくなっています。
避難所へ持参する畳としても使用でき、使わないときはくるくる丸めて省スペースで収納できます。

置き畳【同色4枚セット】

軽量コンパクトで使いやすいカラフルな置き畳
畳の裏面にはすべりにくい加工がしてあり、ジョイント無しでもピタッとズレにくいです。フローリングの一室のなかに、置き畳をおくことで空間を仕切ることができます。
シーンに応じて取り外しでき、人数によって畳スペースの大きさも自由自在です。

他にもコドモンストアではい草を使用した製品を取り扱っています!
い草製品はこちら

 

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